Mars, yüzeyinin altı günümüz mikrobiyal yaşam için doğru bileşenlere sahip

Yeni araştırmalar, Mars kabuğundaki kayaların, Dünya yüzeyinin derinliklerinde mikrobiyal yaşamı destekleyen aynı tür kimyasal enerjiyi üretebileceğini öne sürüyor.

Mars, yüzeyinin altı günümüz mikrobiyal yaşam için doğru bileşenlere sahip
Dünya 12 Mayıs 2021 Çarşamba 12:05

Astrobiology dergisinde yayınlanan çalışma, Mars'ın yüzeyinden fırlayan ve sonunda Dünya'ya inen kayalar olan Mars göktaşlarının kimyasal bileşimine baktı. Analiz, bu kayaların, suyla tutarlı bir şekilde temas halinde olmaları halinde, Dünya'nın aydınlatılmamış derinliklerinde hayatta kalanlara benzer mikrobiyal toplulukları desteklemek için gereken kimyasal enerjiyi üreteceğini belirledi. Bu göktaşları, Mars'ın kabuğunun geniş alanlarının temsilcisi olabileceğinden, bulgular, Mars yeraltının çoğunun yaşanabilir olabileceğini gösteriyor.

NASA'nın Jet Tahrik Laboratuvarı'nda doktora sonrası araştırmacısı Jesse Tarnas, "Yüzey altı keşif bilimi için buradaki en büyük sonuç, Mars'ta yeraltı suyunun olduğu her yerde, yeraltı mikrobiyal yaşamı desteklemek için yeterli kimyasal enerjiye sahip olma şansınızın yüksek olmasıdır" dedi. Doktora eğitimini tamamlarken çalışın. Brown Üniversitesi'nde. "Mars yüzeyinin altında yaşamın başlamış olup olmadığını bilmiyoruz, ancak başlasaydı, onu bugüne kadar sürdürmek için orada bol miktarda enerji olacağını düşünüyoruz."

Son yıllarda, bilim adamları, Dünya'nın derinliklerinin yukarıdaki dünyadan büyük ölçüde ayrılmış geniş bir biyoma ev sahipliği yaptığını keşfettiler. Güneş ışığından yoksun olan bu canlılar, kayalar suyla temas ettiğinde üretilen kimyasal reaksiyonların yan ürünlerini kullanarak hayatta kalırlar.

Bu reaksiyonlardan biri, kayaların içindeki radyoaktif elementler gözenek ve çatlak boşluklarında hapsolmuş suyla reaksiyona girdiğinde meydana gelen radyolizdir. Reaksiyon, su moleküllerini kurucu elementleri olan hidrojen ve oksijene ayırır. Serbest kalan hidrojen, kalan yeraltı suyunda çözülürken, pirit (aptalın altını) gibi mineraller, sülfat mineralleri oluşturmak için serbest oksijeni emer. Mikroplar, çözünmüş hidrojeni yakıt olarak sindirebilir ve sülfatlarda korunan oksijeni bu yakıtı "yakmak" için kullanabilir.

Kanada'nın Kidd Creek Madeni gibi yerlerde, bu "sülfat azaltıcı" mikropların, bir milyar yıldan fazla bir süredir gün ışığını görmemiş suda, bir milden fazla yeraltında yaşadığı bulundu. Tarnas, bu yeraltı sistemlerini daha iyi anlamak için Brown Üniversitesi profesörü Jack Mustard ve Toronto Üniversitesi'nden Profesör Barbara Sherwood Lollar'ın eşbaşkanlığındaki bir ekiple çalışıyor ve Mars'ta ve güneş sistemindeki başka yerlerde benzer habitatları aramaya çalışıyor. Earth 4-D: Subsurface Science and Exploration adlı proje, Canadian Institute for Advances Research tarafından desteklenmektedir.

Bu yeni çalışma için araştırmacılar, radyoliz kaynaklı habitatların bileşenlerinin Mars'ta bulunup bulunmadığını görmek istediler. NASA'nın Curiosity gezgini ve yörüngedeki diğer uzay araçlarından alınan verilerin yanı sıra, gezegenin kabuğunun farklı kısımlarını temsil eden bir Marslı göktaşlarından elde edilen kompozisyon verilerini de kullandılar.

Araştırmacılar radyoliz için gerekli bileşenleri arıyorlardı: toryum, uranyum ve potasyum gibi radyoaktif elementler; sülfata dönüştürülebilen sülfid mineralleri; ve suyu tutmak için yeterli gözenek alanına sahip kaya birimleri. Çalışma, birkaç farklı Mars göktaşı türünde, tüm bileşenlerin Dünya benzeri habitatları desteklemek için yeterli miktarda bulunduğunu buldu. Bu, özellikle yaşam desteği için en yüksek potansiyele sahip olduğu bulunan, 3,6 milyar yıldan daha eski kabuk kayalarından elde edilen meteorlar olan regolit breşleri için geçerliydi. Mars, Dünya'nın aksine, sürekli olarak kabuk kayalarını geri dönüştüren bir plaka tektoniği sistemine sahip değil. Yani bu eski araziler büyük ölçüde bozulmadan kaldı.

Araştırmacılar, bulguların Mars'ın yeraltı yüzeyinde günümüz yaşamının izlerini arayan bir keşif programı için örnek oluşturmaya yardımcı olduğunu söylüyorlar. Araştırmacılar, önceki araştırmaların geçmişte Mars'ta aktif bir yeraltı suyu sistemine dair kanıtlar bulduğunu söylüyor ve bugün yeraltı suyunun var olduğuna inanmak için nedenler var. Örneğin son zamanlarda yapılan bir çalışma, gezegenin güney buz örtüsünün altında gizlenen bir yeraltı gölünün olasılığını gündeme getirdi. Bu yeni araştırma, yeraltı suyunun olduğu her yerde yaşam için enerji olduğunu öne sürüyor.

Tarnas ve Mustard, yeraltı araştırmalarında kesinlikle teknik zorluklar olsa da, bunların insanların düşündüğü kadar aşılmaz olmadığını söylüyorlar. Mustard, bir sondaj operasyonunun "Teksas büyüklüğünde bir petrol sondaj kulesi" gerektirmeyeceğini ve küçük sondaj sondalarındaki son gelişmelerin yakında Mars'ın derinliklerini erişilebileceğini söyledi.

Mustard, "Yeraltı, Mars keşfindeki sınırlardan biridir," dedi. "Atmosferi araştırdık, farklı dalga boylarındaki ışıkla yüzeyi haritalandırdık ve yarım düzine yerde yüzeye indik ve bu çalışma bize gezegenin geçmişi hakkında çok şey anlatmaya devam ediyor. Ama eğer düşünmek istiyorsak günümüz yaşamının olasılığı, yeraltı kesinlikle eylemin olduğu yer olacaktır. "

KKTC’de Muhaceret Yasa Tasarısı’na onay
Joe Biden İsrail'in kendini savunma hakkına sahip olduğunu söyledi
Fransa Ulusal Meclisi aşı pasaportu yasasını reddetti
ABD'de tüketici enflasyonu nisanda yüzde 4,2 ile beklentileri aştı
Uğur Şahin, "Fikri mülkiyetin korunmasından feragat etmek bir çözüm olmayacağını" savundu
Etiketler: